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Review: Ben Howard | “Noonday Dream”

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Ben Howard – Noonday Dream

An Island Records

Cuatro años después de uno de los lanzamientos indie folk más interesantes del último quinquenio, Ben Howard regresa con un repertorio de canciones infundidas de atmósferas ambient y experimentación composicional, un esfuerzo que presenta la faceta más calmada e introspectiva de este genial cantautor londinense.

Aunque inicialmente reconocido como un artista folk-pop destacado dentro de la escena indie gracias a Every Kingdom (2012), su primer disco de estudio, Ben Howard comenzó a mutar rápidamente su acercamiento musical hacia un estilo más dinámico y personal, un cambio notable que se hizo presente en su segundo LP, I Forget Where We Were (2014), una obra desligada de la calidez y familiaridad usual y que, mediante una instrumentación más variada y la experimentación con texturas y atmósferas musicales, puso en una nueva luz la música de Howard y lo mostró como uno de los compositores más intrigantes y talentosos del Reino Unido en años recientes.

Noonday Dream, su tercer álbum de estudio, llega en 2018 como la segunda parte del enfoque mostrado en I Forget Where We Were; un lanzamiento con atmósferas más espaciosas, elementos de instrumentación electrónica y una increíble atención por el detalle, que junto a la notoria duración promedio de sus 10 canciones (casi todas rondan los 5 minutos), permite que la ambición y exploración musical de Howard salgan a la luz y permeen por completo el tracklist.

Desde “Nica Libres At Dusk”, un desconcertante y etéreo paisaje musical que funciona como la perfecta introducción al álbum, Noonday Dream sumerge al escucha en un anestésico mar de introspección y desasosiego en el que los efectos, los soundscapes naturales y la contundente voz de Howard tienen un papel protagónico, incluso en momentos como “A Boat To An Island On The Wall”donde las vocales se parecen más a un pasaje de talk-singing característico de proyectos como Mount Eerie o Sun Kil Moon.

Por su parte, canciones como “Someone In The Doorway” “The Defeat” presentan la vertiente más rockera del tracklist, con baterías dinámicas y atmósferas en constante movimiento que recuerdan el estilo de artistas como Public Service Broadcasting, The National y Manchester Orchestra, una adición que complementa y equilibra los cortes más ambient y le aporta variación a esta nueva obra.

Aunque parsimonioso en ocasiones, Noonday Dream es una obra reflexiva y cargada de dinamismo que combina una paleta sónica diversa y cargada de experimentación con el talento composicional de este joven artista inglés, un álbum con alma propia que lleva más allá la voz de Ben Howard y nos recuerda que aún quedan lanzamientos cautivadores por escuchar en el mundo del indie folk.

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