El archivo: The National – Boxer

Cuando los críticos de música hablan de Matt Berninger, vocalista de The National, por lo general es en el contexto del debate sobre su voz de barítono. (Bromea que ha sido comparada con todas las marcas de whisky en la existencia.) Pero, mientras que su voz te agarra desprevenido, siempre he sido más fascinado con las letras que escribe. Berninger añade detalles lo suficientemente concretos para mantener las canciones basadas en la realidad, pero deja los bordes irregulares para que la mente sea libre para vagar por donde quiera.

El momento que empece a escuchar The National fue cuando en un clip de un anuncio la canción “29 years” le daba vida al mismo. Despues de varios minutos pude relacionar la canción con la banda liderada por Berninger y los hermanos Bryce. Fue en ese momento en que empecé a escuchar el cuarto álbum The National, Boxer: elegantemente oscuro.

Atraído por un principio por la canción “Mistaken For Strangers”. Dicha canción reflejaba mi situación en esos últimos seis meses de mi vida.“Uno se confunde con extraños por sus propios amigos”, canta Mett Berninger. Se convirtió rápidamente en mi banda favorita por la virtud sencilla y egoísta de tener canciones que entraron y cayeron en mi cabeza.

Para la banda de Brooklyn, el proceso de grabar Boxer fue el momento de analizar las relaciones entre ellos. Los instrumentistas de la banda – Aaron y Dessner Bryce, ambos guitarristas y pianistas, y Scott y Devendorf Bryan, respectivamente, el bajista y el baterista – se sintieron frustrados por la lentitud de Berninger en el proceso de escritura de las letras, y sus respectivas franjas perfeccionistas entraron en conflicto. Aaron admitió no ser capaz de escuchar el disco meses después de su terminación. En A Skin, A Nightun documental de Vincent Moon sobre la grabación del Boxer, representa un momento sombrío de la banda.

Por el contrario, la tapa del disco muestra algo mucho más íntimo – una foto tomada en la boda del mismo productor del disco, Peter Katis. Es como una reliquia de otra época, con ramos de flores en el lado del escenario, hombres de traje y damas de honor con vestidos de 50 años bailando animosamente. A pesar de ser el producto de un feliz accidente, Boxer nos habla de huir del mundo exterior para tomar  la vida doméstica – “recogiendo manzanas, hacer pasteles”, como “Fake Empire lo pone (la canción más tarde sería utilizado en un video de la campaña de Barack Obama ) – y, a su vez, escapando de la domesticidad e ir mucho mas adentro: “We’ll stay inside til somebody finds us / do whatever the TV tells us / stay inside our rosy-minded fuzz for days”.

El álbum tambien lleva un sonido nuevo y uniforme. Los dos primeros discos aparecen con una producción irregular, hasta su tercer álbum Alligator, el primero en ser producido en colaboración con Katis, y el primero en establecerse con un sonido completo. El boxeador es tan consistente. Desde el himno “Fake Empire,” pasando por la triunfante “Apartment Story”, llegando a la perfecta linea de piano de Sufjan Stevens “Ada”. La bateria de Bryan es militarista, precisa y a menudo cambiando la dirección de una canción. La guitarra repetida,  y las firmas habituales de tiempo de la guitarra de Aaron y Bryce cohesionan con el Boxer, convirtiéndolo en un mundo inmersivo.

Mientras que para algunos, la idea de que un disco este enfocado en dar instrucciones de como  sobrevivir a la vida doméstica parece infernalmente aburrido, la humanidad mostrada en el Boxer era algo que yo había encontrado raramente en la música antes,(“This isn’t working, you my middlebrow fuck-up,” Berninger canta a sí mismo en la virulenta “Squalor Victoria”). Las relaciones fluctuantes, el deseo de comodidad y trabajar para ser una buena persona. Berninger y demás nos dejan una buena lección para masticar, tragar y digestionar por el resto de la vida hasta el último minuto que estemos en la tierra:

Sobre la canción “Green Gloves”:

 

If there’s someone you absolutely miss, you might find yourself talking to them a lot in your mind, creating those fake conversations with them and you answer yourself in their voice in your head. Maybe it’s a girlfriend who dumped you or you know someone who died or that sort of thing, you adopt their personality or the memory of who they were as a means of staying close to them. People talk about spirit, but I have this idea that when we die, we’re gone. All that lives on is our memory and how we affected people, the way we changed people throughout our life. Whether you’ve had a good effect of a bad effect on people, that’s your afterlife—the people who live on after you.

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